Tourisme spatial - Vols spatiaux - Hôtels spatiaux

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29 Mai 2004
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Paris - France
Le tourisme spatial est le tourisme qui concerne l'espace. Il est apparu au début du XXIe siècle, et est bien sûr réservé aux personnes particulièrement fortunées.

Vols spatiaux
Space Adventures
Actuellement, la seule entreprise fournissant un tel service est Space Adventures, qui détient un contrat d'exclusivité pour quatre lancements jusqu'en 2007 avec l'Agence spatiale fédérale russe (FKA).
Partis avec Space Adventures, il n'y a eu à ce jour que trois touristes de l'espace :
- Dennis Tito en 2001
- Mark Shuttleworth en 2002
- Gregory Olsen, qui est parti le 1er octobre 2005 vers la Station spatiale internationale (ISS), après avoir déboursé 20 millions de Dollars US (ce chiffre n'a pas été confirmé officiellement).

Le 10 octobre 2005, Alexeï Krasnov de la FKA, a déclaré que Daisuke Enomoto, un entrepreneur japonais de 34 ans, pourrait être le quatrième touriste de l'espace. Ce dernier a passé différents tests avec succès, pour définir s'il était apte ou non au vol spatial. Il devrait partir fin 2006 vers la ISS.

Virgin Galactic
La société Virgin Galactic de Richard Branson, créée en 2004 propose quand à elle un vol parabolique à plus de 100 km d'altitude à partir de 2008, à bord d'avions spatiaux de type SpaceShipTwo (de l'entreprise Scaled Composites), pouvant emportant 7 passagers payant dans un premier 200 000 dollars la place. Le prix devant baisser vers les 30 à 40 000 dollars si le succès est au rendez vous.

Hôtels spatiaux
A la fin des années 1990, plusieurs entreprises se sont amusées avec l'idée de créer des hôtels placées en orbite terrestre utilisant le réservoir principal de la Navette spatiale américaine, ou des structures gonflables. Mais aucune de ces idées n'ont dépassées l'étude de faisabilité.
Plus récemment, l'homme d'affaire Robert Bigelow, magnat des hôtels, a acquit les plans d'un habitat spatial gonflable issus d'un programme abandonné de la NASA, Transhab. Son entreprise, Bigelow Aerospace, prévoyait de lancer un premier hôtel orbital au début 2006.
D'autres entreprises sont également intéressées par la construction d'hôtels spatiaux. Le PDG de Virgin, Richard Branson, espère voir la construction d'un tel hôtel durant sa vie.

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